Ett historiskt dokument över hur spelindustrin förändrades av två eldsjälar.

Masters of Doom - David KushnerMASTERS OF DOOM bygger på ett digert intervjumaterial och handlar i första hand om John Carmack och John Romero och hur de tillsammans skapade spelhistoria med spelen WOLFENSTEIN 3-D, DOOM och QUAKE. De kallas ibland The two Johns. Även om spelen inte hade blivit de samma utan deras dynamiska samarbete så framstår Carmack som en snudd på övermänsklig programmerare som i stort sett har skapat grunden till de moderna grafikmotorerna, det var till och med Carmack som myntade begreppet motor i dessa sammanhang. Spel som HALF-LIFE gjordes till exempel med spelmotorn till Quake II. Carmack och id Software har gjort spelmods, speldemon och att beakta vad användarna tycker om produkten, något man kan förvänta sig i spelbranchen.

John Romero var även han programmerare men fungerade mer som designer till spelen och bollplank till Carmack. Senare, när de gått skilda vägar, skulle Romero starta Ion storm som enligt biografin framstår som ett luftslott av fantastiska mått.

Vi får också följa hur USA, och Sverige för den delen, får moralpanik över våldsamma datorspel inte minst i samband med skolmassakern vid Columbine där förövarna inspirerades av spel som DOOM och QUAKE, genom att t ex posera med en hagelbössa i videoklipp och säger saker som ”It’s going to be like fucking Doom!”. Att spelet då var sex år gammalt var det inte många som tog i aktning när en syndabock för massakern skulle utses. Senare lades målet, med förtecken i mångmiljondollarklassen, ned med kommentaren: Tragedier som denna låter sig inte förklaras rationellt och domstolen ska heller inte låtsas att så är fallet.

MASTERS OF DOOM är en intressant läsning för de som har ett intresse i spelindustrins linda eller i spelen Doom och Quake, för gemene man är det nog lite för smalt och för nördigt och kanske en gnutta för mycket Dungeons & Dragons -referenser för att man ska hänga med och ha behållning av berättelsen. Men för gejmers är det både spännande och underhållande läsning.

Fakta
Språk: engelska
368 sidor, eBok
Beskrivning/synopsis: Masters of Doom is the amazing true story of the Lennon and McCartney of video games: John Carmack and John Romero. Together, they ruled big business. They transformed popular culture. And they provoked a national controversy. More than anything, they lived a unique and rollicking American Dream, escaping the broken homes of their youth to produce the most notoriously successful game franchises in history—Doom and Quake— until the games they made tore them apart. This is a story of friendship and betrayal, commerce and artistry—a powerful and compassionate account of what it’s like to be young, driven, and wildly creative.

 

En mycket intressant essä som ger nycklar till Fjodor Dostojevskijs stora verk liksom till vår syn på världen.

Dostojevskij läser Hegel i Sibirien och brister i gråtVilken fantastisk titel på en essä – DOSTOJEVSKIJ LÄSER HEGEL I SIBIRIEN OCH BRISTER I GRÅT, jag föll för den direkt och till min stora glädje upptäcker jag att innehållet skäms inte för sig heller, det håller absolut världsklass. Men det är först när jag läst några sidor som jag inser att detta är en essä där litteraturvetenskap och filosofi möts och avhandlas. Titeln kan tolkas som att filosofen Hegel knäcker Dostojevskij, men det är precis tvärtom. Lászlo F Földényi låter Dostojevskij örfila upp Hegel i brygga. När Hegel anklagar afrikanerna för brist på civilisation, så vänder Dostojevskij sin uppmärksamhet mot civilisationens förfining och hur ”de mest raffinerade blodutgjutarna så gott som genomgående varit högst civiliserade herrar.” när dessa ord tillämpas på 1900-talet får de en apokalyptisk dimension.

Jag märker hur Dostojevskijs senare verk BROTT OCH STRAFF är ett svar, en antites på Hegels ståndpunkt om det rationella i världen. DOSTOJEVSKIJ LÄSER HEGEL I SIBIRIEN OCH BRISTER I GRÅT ger faktiskt en viktig nyckel till flera av Dostojevskijs stora verk, inte minst DÖDA ANDAR som han jobbade med i Sibirien. Han knyter även an till Hegel i EN UNDERJORDISK DAGBOK där han låter huvudpersonen motsäga Hegels rationella världssyn:

Om världshistorien kan man med andra ord säga precis allt och vad som helst, allt som flyger genom huvudet på en. Allt kan man säga utom en sak: att den präglas av förnuft och omdöme.

Földényi menar vidare att Dostojevskijs grå helvete blir synligt i Kafkas och Becketts verk och i Tarkovskijs film STALKER. Det är så utomordentligt välformulerat och genomtänkt att jag inte kan annat än kapitulera inför Földényis resonemang. Essän är så vital och tillskriver Dostojevskij så mycket klarsyn och intelligens att jag genast vill köpa på mig allt av Dostojevskij och sluka det, äta det, assimilera det med min organism, jag vill bli ett med Fjodor.

Är du det minsta intresserad av Dostojevskij är DOSTOJEVSKIJ LÄSER HEGEL I SIBIRIEN OCH BRISTER I GRÅT mycket bra läsning. Lászlo F Földényi har på 42 korta sidor gjort min litterära värld lite större.

Läs recensionen av En underjordisk dagbok

Fakta
Språk: svenska
42 sidor, häftad
Pris: 79 SEK (Bokus), 83 SEK (Bokia), 90 SEK (Adlibris)
Beskrivning/synopsis: »Vår tids civilisation sätter all sin tillit till praktiska lösningar – allt det som skulle kunna hota dess optimism sätts inom parentes. Ändå är de många fasor som hemsöker världen inte rätt och slätt funktionsstörningar; de är avigsidorna av det som den moderna civilisationen demonstrativt beundrar.«

László F. Földényi

Lászlo F. Földényi, född 1952, undervisar på universitetet i Budapest och räknas till Ungerns främsta intellektuella. Han har fått ett flertal priser för sina konstfilosofiska, litteratur- och kulturhistoriska verk.

 

Minecraft - Daniel Goldberg, Linus Larsson

En behaglig skildring av hur fenomenet Minecraft kom till, men även hur lärare världen över har tagit in spelet i klassrummen.

Ståhejet kring spelet Minecraft börjar lägga sig, som lärare märker man det i hur sällan spelet kommer på tal eller hur eleverna allt mer sällan tittar på filmklipp från spelet. Det hindrar inte det faktum att det döljer sig en intressant historia bakom världens mest framgångsrika indiespel.

Som lärare i datavetenskap, med endast en vag uppfattning om minecraftvärlden, hittar jag massor med användbara idéer och uppslag:  Man kan t ex bygga datorer med materialet redstone i Minecraft (även om det är lättare att bygga en riktig dator), på wikin för Minecraftedu kan man läsa hur lärare använder Minecraft för att lära ut grunderna i ellära och programmering. Entreprenörskapet som gjorde spelet möjligt är även det intressant stoff som jag kan använda i min undervisning. Lärare, inte alla men många, borde läsa MINECRAFT både för att kunna möta sina elever på deras villkor och för att där finns mycket användbart stoff.

Minecraft SteveFörfattarna Linus Larsson och Daniel Goldberg kan inte gärna undvika att prata om pengar då Minecraft blev en sån enorm kassasuccé, men de pratar även om att hitta värden i livet efter man blivit ofattbart rik. MINECRAFT handlar mer om Markus Persson än om spelet, bitvis känns det mer som en biografi över honom än om spelet titeln till trots, men man kan inte berätta historien om Minecraft utan att berätta den om Persson, så sammanlänkade är de båda.

Larsson och Goldberg pratar alltid med värme och saklighet och söker inte blåsa upp skandaler eller glorifiera de inblandade. Man blir inte obegriplig med fikonspråk eller dryga med överdrivet förklarande. Kort sagt Goldberg och Larsson har en perfekt röst för att skildra fenomenet Minecraft.


- Trailern till Minecraft

 

Är du lärare och nyfiken på hur du kan använda Minecraft i din undervisning? Kika in på MinecraftEDU.

Det går inte alltid som på räls när man är indiespelmakare. Titta gärna på ypperliga dokumentären INDIE GAME – THE MOVIE på Netflix.

 

Fakta
Språk: Svenska
232 sidor, danskt band/pocket
Priser för pocket: 48 SEK (Bokus), 49 SEK (Adlibris), 54 SEK (Bokia)
Beskrivning/synopsis: För tre år sedan var Stockholmsbon Markus ”Notch” Persson en okänd och uttråkad programmerare. Idag är han en världskändis. Allt tack vare ett märkligt litet hobbyprojekt som blev större än någon kunnat ana. Minecraft, spelet Markus skrev ihop på fritiden, har trollbundit mer än 30 miljoner spelare och gjort Markus till mångmiljonär. Det har också fått flera av vår tids mest framstående teknikprofeter och investerare att spärra upp ögonen. För spelet är inte bara en ytterst lönsam internetfluga, utan också en skapelse som vänder upp och ned på flera vedertagna sanningar om nätkultur, ekonomi och marknadsföring. Markus själv är lika delar nörd och superstjärna. I boken berättar han för första gången historien om sitt liv. Om den gamla skolbänken full med Lego som han har kvar än idag. Om den första datorn som pappa Birger en dag kom hem med till lägenheten i Salem utanför Stockholm. Men också om att växa upp i en familj som präglats av konflikter. Minecraft i sig kan tyckas simpelt för den oinvigde. Mest av allt liknar det en digital version av Lego – klossar staplas ovanpå varandra med allt mer komplicerade konstruktioner som resultat. Ingenting kunde vara mer annorlunda än de bombastiska krigsspel som storföretagen plöjer ned miljarder i. Men Minecraft utövar ändå en sällsam dragningskraft på sina miljontals spelare. Minecraft: Block, pixlar och att göra sig en hacka, är en historia om osannolika framgångar, halsbrytande summor pengar och ett skolexempel på den digitala utvecklingens kraft att skaka om affärsmodeller i grunden. Men det är också en personlig berättelse om skapande, utanförskap och känslan av att inte passa in. Och framförallt om hur en kreativ galning som tillåts vara just det ibland kan uträtta storverk.

© 2011 Bokfetischist Suffusion theme by Sayontan Sinha