Romanprisvinnande Hägring 38 är en historisk roman där retoriken hos de besuttna männen känns igen från de rasistiska leden idag.

Hägring 38 - Kjell WestöKjell Westös HÄGRING 38 må vara en historisk roman, men kunde inte vara mer aktuell med de rasistiska strömningar vi upplever i dag, både i Sverige och i Europa. Den utspelar sig i Helsingfors 1938 och i diskussionerna mellan  de bemedlade männen så dyker de obehagliga åsikterna upp, där man vill dela upp samhället i vi och dem.

Det tar inte många sidor innan jag inser hur lite jag faktiskt vet om Finland i allmänhet och Helsingfors i synnerhet. När jag läste Sofi Oksanens STALINS KOSSOR var det inget som märktes eller påverkade min läsupplevelse. När jag läser HÄGRING 38 känner jag mig mer hämmad av min okunskap. Westö lämnar mig inte i sticket utan förklarar det som behöver förklaras, men han stryker mig mothårs.

Det är kanske en av verklighetens brister, sa han. Att vi måste snygga upp den också när den är som vackrast.

HÄGRING 38 sopade hem Sveriges radios romanpris i år trots imponerande motstånd och den är en värdig vinnare, även om den inte passar min smak så bra. Jag tycker att det går för långsamt, det tar för lång tid att komma till saken, det är för omständigt och det är faktiskt ointressant trots att det är nästan omöjligt att inte dra paralleller mellan retoriken man svänger sig med i boken och den man hör rasisterna använda idag. Dessutom är det en lång och saktfärdig uppbyggnad mot slutet som sedan inte infriar mina förväntningar utan känns rumphugget och oförlöst. Det är kul att ha läst HÄGRING 38, men jag kommer inte att återvända till den eller rekommendera den till någon jag känner.

Nominerade böcker till Sveriges radios romanpris 2014:

Den mörka sporten – Viktor Johansson
Andningskonstnären – Per Odensten
Hägring 38 – Kjell Westö
Helioskatastrofen – Linda Boström Knausgård
Vårt gemensamma liv – Anna Schulze
Vägen mot Bålberget – Therése Söderlind

 

Fakta
Språk: svenska
299 sidor, inbunden
Pris: 169 SEK (Adlibris), 194 SEK (Bokus)
Beskrivning/synopsis: Året är 1938. Adolf Hitlers expansionspolitik väcker både vrede och beundran, inte minst i den så kallade Onsdagsklubben i Helsingfors. Det är ett informellt diskussionsforum, som består av några gamla vänner till advokaten Claes Thune. Forumet är lika mycket en ursäkt för att supa ihop som för att prata politik, men detta år är det tydligt att Europas splittring också är Onsdagsklubbens, och Claes Thune börjar ge upp om dess framtid.
Thune engagerar sig i utrikespolitiken även som skribent i dagspressen, men är inte engagerad i så mycket annat. Han är frånskild och uppgiven, och ägnar sin byrå ett förstrött intresse. Som tur är har han en duglig hjälp i sin nyanställda sekreterare, Matilda Wiik.
Men fru Wiik känner sig inte särskilt duglig. Hon jagas av minnen från inbördeskriget, då hon var sexton år gammal och tvingades uppleva saker hon försökt glömma sedan dess. En dag hinner minnena ikapp henne. När Onsdagsklubben har möte på kontoret så hör hon en röst hon hade hoppats aldrig behöva höra igen.
Kjell Westö visar än en gång att han är en av Nordens viktigaste uttolkare av vår historia, av hur storpolitiken griper in i människors innersta liv. Hägring 38 följer, i en tätare och mer thrillerartad form, linjen från hans ”Helsingforsbukett”, de fyra stora romaner som skildrade Helsingfors och Finlands 1900-tal: Drakarna över Helsingfors, Vådan av att vara Skrake, den Finlandiaprisbelönade Där vi en gång gått och Gå inte ensam ut i natten.

 

Med ett avstamp i myten om Pallas Atena ger Linda Boström Knausgård oss en mycket nära och osentimental skildring av hur det är att tröskas runt i vårdkvarnen.

Helioskatastrofen - Linda Boström KnausgårdHELIOSKATASTROFEN är en obehaglig och nära skildring av hur det är att vara bipolär, eller manodepressiv som det också kallas. Linda Boström Knausgård går så tätt inpå att jag känner mig som en familjemedlem till huvudpersonen Anna som efter att ha fötts ur sin fars huvud, precis som Pallas Atena i den grekiska myten, hamnar i vården.

Boström Knausgårds skicklighet visar sig på flera olika sätt, bland annat i hur osentimentalt och till synes objektivt hon skildrar missförhållanden och onödigt lidande orsakade av okunskap. Men det finns en annan sida av okunskapen. Anna föds som tolvåring in i en främmande värld och genom hennes naiva och klara ögon får jag se hur min värld kan uppfattas på ett helt annat sätt än vad jag är van vid.

- Artan kommer att visa dig in på avdelningen.
Jag tittade på Urban, bad honom med ögonen, men jag såg att han hade släppt mig.

Det är drabbande att läsa hur Annas trygghet, av nödvändighet, blir flytande då villkoren för hennes liv förändras eller när fosterföräldrarna säger ”Vi älskar dig som om du var en av oss”. Efter ett sådant påstående kvittar det hur många gånger man säger att man älskar personen, avståndet i som om går inte att överbrygga. Det känns som om Annas hela liv blir ett enda långt övergrepp av staten, det sociala och vården.

HELIOSKATASTROFEN är en av de tio bästa böckerna som gavs ut 2013. Visst är det mörkt och ångestfyllt men det finns ljus och lycka där också. När jag summerar HELIOSKATASTROFEN är det underligt att jag inte har en mörkare bild av den med tanke på hur mycket svårigheter och tragik som skildras. Jag tvivlar inte ett ögonblick på att även den bilden är ett resultat av Linda Boström Knausgårds skicklighet.


Läs om böckernas topp tio 2013

Nominerade böcker till Sveriges radios romanpris 2014:

Den mörka sporten – Viktor Johansson
Andningskonstnären – Per Odensten
Hägring 38 – Kjell Westö
Helioskatastrofen – Linda Boström Knausgård
Vårt gemensamma liv – Anna Schulze
Vägen mot Bålberget – Therése Söderlind


Lyssna på vad romanprisjuryn tyckte om Helioskatastrofen

Fakta
Språk: Svenska
99 sidor, inbunden
Pris:  162 SEK (Bokus), 181 SEK (Bokia), 182 SEK (Adlibris)
Beskrivning/synopsis: En tolvårig flicka föds ur sin fars huvud. Hon bär en glänsande stridsrustning där hon står i allt blod på golvet. I ett ögonblick långt som livet självt ser de på varandra. Så pressar han händerna om huvudet, som för att sluta igen det som öppnats, och skriker.
Flickan utplaceras i en familj. Fadern hamnar på sjukhus för en svår schizofreni. Flickan lär sig språket de talar i byn, här högt uppe i norr. Hon bekänner sig till nykterheten och Gud, som alla andra. Pingstkyrkan får ett grepp om henne, när ett rykte om henne börjat spridas. Alla hennes frågor hotar att brista ut i ett skrik, starkt som en storm: Vem är hennes far? Vad är det för språk hon talar när de tror hon »talar i tungor«? Vad kommer att hända när hon börjar växa, så som hon vet att hon måste?
Helioskatastrofen är en modern Athena-myt. En sorgesång om saknaden efter en far och om att inte kunna bära sin fulla styrka. Om en känsla av ett ursprung måhända alldeles för nära solen.

 

Romanprisnominerade Vägen mot Bålberget gör upp med en mörk del av vår historia genom fyra olika berättelser och öden.

Vägen mot Bålberget - Therése SöderlindÄven om Kjell Westös HÄGRING 38 tog hem Sveriges radios romanpris 2014 så spår jag att VÄGEN MOT BÅLBERGET, som även den var nominerad till Romanpriset, kommer att slå den i försäljning. Därmed inte sagt att den är bättre eller ens mer folklig. Snarare är det så att den är mer lättillgänglig och kanske har jag lättare för att relatera till häxbränning och glesbygdsmörker från norra Sverige än förkrigstidens rasistiska strömningar filterat genom besuttna män i Helsingfors.

VÄGEN MOT BÅLBERGET består av fyra olika berättelser, fyra öden som knyts samman av häxbränningarna på Bålberget på 1670-talet. Det handlar om Jacke på 1970-talet, Malin på 1600-talet, Veronica i nutid och Olof på 1700-talet.

Jag blev riktigt provocerad av hur Therése Söderlinds framställer karaktären Jacke, en drulle och snudd på horkarl. Det är som om han råkar ut för sina otrohetsaffärer, men det finns alltid ett val hur passivt det än kan verka. Han känns dessutom inte lika bunden till sin livssituation som de kvinnor som skildras på sexton- och sjuttonhundratalet. Jag vet inte ens varför jag blir så upprörd, kanske för att hans handlande accepteras eller kanske tolereras av omgivningen, på ett sätt som inte en kvinna kunnat förvänta sig i samma situation. Men samtidigt kan det vara en tanke från Söderlind att sätta igång pulsen hos läsaren med en karaktär som gör allt fel.

Men även om Jacke får blodet att koka på mig så är det Malin, den häxanklagade i berättelsen, som stannar kvar i sinnet efter att ha läst ut VÄGEN MOT BÅLBERGET. Dels är hennes kamp och öde drabbande, men även hennes fighting spirit, målmedvetenhet och kärlek för barnen. En riktigt bra och trovärdig karaktär som jag inte kommer att glömma i första taget och det är ett riktigt bra betyg när det kommer från mig. Söderlinds fingertoppskänsla visar sig även i hur snyggt hon skildrar hur kvinnorna förr i tiden drabbades av männens gärningar, både de med gott uppsåt och de med ont.

Låt dig inte luras av tjockleken på VÄGEN MOT BÅLBERGET för även om berättelsen spänner över respektingivande 589 sidor så är det inga tråkiga eller utdragna passager som jag önskade att Söderlind strukit innan utgivning. Nej, det är tätt och intressant hela vägen från det udda anslaget som får mig att läsa på till slutet där Olof knyter ihop säcken på ett sätt som gör att jag vill läsa om hela boken en gång till. Det är ingredienserna hos en storsäljare och om VÄGEN MOT BÅLBERGET inte redan är en storsäljare så blir den det i rappet.

 

Nominerade böcker till Sveriges radios romanpris 2014:

Den mörka sporten – Viktor Johansson
Andningskonstnären – Per Odensten
Hägring 38 – Kjell Westö
Helioskatastrofen – Linda Boström Knausgård
Vårt gemensamma liv – Anna Schulze
Vägen mot Bålberget – Therése Söderlind

Lyssna på vad romanprisjuryn tyckte om Vägen till Bålberget

Fakta
Språk: svenska
589 sidor, pocket
Pris: 46 SEK (Adlibris), 47 SEK (Bokus)
Beskrivning/synopsis: En sensommardag 1975 går Jacke och hans tonårsdotter Veronica upp på Bålberget i hemtrakten Nyland vid Ångermanälven. Det sägs vara platsen där man avrättade häxor. Besöket blir kulmen på en kaotisk period som tagit Jacke tillbaka till barndomen och Veronica längre än så. Hennes farmors berättelser ska göra att historien om Bålberget inte lämnar henne ens som vuxen.

Malin växer också upp i Nyland nära älvens utlopp i havet, men trehundra år tidigare. Året är 1674 när hon rannsakas för trolldom. I fängelset tänker hon på sitt liv och på hur hon alltid fått kämpa mot mäns förtryck. Hon våndas också över sin otyglade dotter som rymmer hemifrån, gång på gång.

Ett av ögonvittnena som pekat ut Malin är grannpojken Olof. Som alla barn fantiserar han mycket och inte minst fantiserar han om Malins dotter. Men gränsen mellan lek och allvar suddas ut när en äldre pojke dyker upp och berättar om en annan värld och om de krafter och väsen som befolkar den. Plötsligt finner sig Olof indragen i en fruktansvärd rättsprocess där ingen bemödar sig om att skilja mellan fantasi och verklighet.

Först som gammal förmår Olof se tillbaka och minnas sin egen roll i händelserna som påverkade en hel bygd.

 

Med ett unikt språk som tycks röra sig i cirklar skildrar Viktor Johansson bättre än någon annan hur det är att vara ung invandrare idag.

Den mörka sporten - Viktor JohanssonVad är det Viktor Johansson har skapat här? Jag har inget bra och entydigt svar på vad DEN MÖRKA SPORTEN är eller ens vill vara. Alla försök att beskriva eller återge handling, stämningar och personporträtt blir platta eller obegripliga. Jag vet bara att jag gillar den väldigt mycket.

DEN MÖRKA SPORTEN, som nominerades till Sveriges radios romanpris, handlar om Tennispojken. Tennispojken är en krigsskadad ung man från Irak som tillsammans med sin tränare, Tränarpojken försöker skapa någon slags extremsport av tennisen. Viktor Johansson blandar myter och superhjältevurm med en unik berättarteknik som verkar gå i cirklar men ändå rör sig framåt.

Johansson vänder på allting, drar karaktärernas resonemang till rena absurditeter, men det är ändå fullkomligt logiskt utifrån deras begreppsvärldar. Prosan är kompakt där glädje och allvar ibland ligger så nära att jag överraskas av mitt eget gapskratt. Samtidigt är språket febrigt och rastlöst, rotlöst.

Det finns idrottsmän som tränat så hårt att de fått kontakt med ett högre väsen. Skidåkare som fått handflatorna genomborrade av stavar, blött precis som Jesus. Sprinters som gråtit blod efter ett världsrekord. På målfoton har man hittat jungfru Marias ansikte i vinnartröjans svettfläckar.

Gör Johansson en BROKEBACK MOUNTAIN och roar sig med att dra den vita sporten i smuts, blod och våldsamheter? Kanske är det vår bild av hur det är att vara ung invandrare som han vill ställa på skam. För DEN MÖRKA SPORTEN är den bästa skildring av hur det är att vara invandrare i Sverige som jag läst.

 

Nominerade böcker till Sveriges radios romanpris 2014:

Den mörka sporten – Viktor Johansson
Andningskonstnären – Per Odensten
Hägring 38 – Kjell Westö
Helioskatastrofen – Linda Boström Knausgård
Vårt gemensamma liv – Anna Schulze
Vägen mot Bålberget – Therése Söderlind

Lyssna på vad Romanprisjuryn tyckte om Den mörka sporten

Besök Ett lysande namn (nättidsskrift grundad av Viktor Johansson)

 

Fakta
Språk: svenska
156 sidor, inbunden
Pris: 164 SEK (Adlibris), 165 SEK (Bokus)
Beskrivning/synopsis: En pojke springer genom den svenska förorten. Han måste springa sin egen odyssé. Alla kallar honom tennispojken. Hans pappa var busschaufför i Bagdad och stoppade en ung självmordsbombare. Har pojken släpat med sig kriget till Gottsunda? Kommer han leda de andra ungarna åt helvete? Ska han aldrig bli mer än ett sjukt krigsbarn, en förlorad tennisunge? Därhemma sitter mamman med de alltjämt darrande händerna. Några ungar vrålar från fotbollsplanen. Några slår äppelkartar från trädet med ett basebollträ. Det mullrar från köpcentret.

Den mörka sporten kan bli en räddande subkultur för alla som inte är hela och rena, en extremsport för skadade och skakade ungdomar när hela samhällen faller sönder eller glöms bort. Detta är en roman om ett misslyckat underbarn som är uppvärmd och redo att göra sitt livs hjältedåd. En existentiell undersökning av livet. En kamp – mot eller med språket, mot eller med tillvaron och dess beståndsdelar: den egna kroppen, familjen och andra – vänner, fiender, allt i den väv som formar det mänskliga varats helhet.

 
Sydöstran (2014-02-11)

Sydöstran (2014-02-11)

Anna Snellman på Blekingetidningen Sydöstran har skrivit en uppskattande artikel om mig med anledning av att jag satt i lyssnarjuryn till Sveriges radios romanpris och bloggar om böcker. Tack, Anna för dina fina ord!

Besök Sydöstrans hemsida

Lyssna på Romanpriset på P1

 
Romanprisjuryn 2014 - Foto: Alexander Donka/Sveriges Radio

Romanprisjuryn 2014 (undertecknad sitter längst fram till höger) - Foto: Alexander Donka/Sveriges Radio

Idag sänds första programmet av fem i programserien Romanpriset. Romanpriset sänds varje dag kl 14:03 och 18:15 i P1 fram till fredag då vinnaren koras. Av sex nominerade titlar ska en vinnare utses av en lyssnarjury bestående av sju personer med olika ålder, bakgrund och från olika delar av landet. De nominerade böckerna är:

  • Andningskonstnären – Per Odensten
  • Den mörka sporten - Viktor Johansson
  • Helioskatastrofen – Linda Boström Knausgård
  • Vårt gemensamma liv – Anna Schulze
  • Hägring 38 - Kjell Westö
  • Vägen mot Bålberget - Therése Söderlind

Att sitta i juryn var riktigt roligt, roligare än jag kunnat föreställa mig. Tänk dig att en hel helg få grotta ned dig i och diskutera böcker med andra som älskar böcker lika mycket som du och som dessutom läst samma böcker som du. Det är något som fram tills nu faktiskt inte hänt i mitt liv. Därtill blev jag väl omhändertagen av alla goa människor på Sveriges radio. Så är du det minsta intresserad av att diskutera böcker och inte är alltför rädd att höra din egen röst i etern kan jag verkligen rekommendera att söka till hösten.

Så ratta in rätt kanal vid rätt tid idag eller gå in på Sveriges radios hemsida eller veva igång SR-appen på din telefon och lyssna på vad vi i juryn tycker om de nominerade böckerna.

Romanprisets sida

© 2011 Bokfetischist Suffusion theme by Sayontan Sinha