Vissa böcker skrivs för den breda massan medan andra är för en… liten grupp människor. Denna lilla grupp går ofta, definitivt i det här fallet, under namnet nördar. Precis min typ är verkligen inte för alla. Men har du någon gång blivit irriterad över att fel typsnitt har använts på en särskild produkt, eller kan du häpet fastna i en text ,inte på grund av dess innehåll, utan dess fantastiska utformning… då är du målgruppen för detta typografiska onaniobjekt i fonternas underbara värld.

Eller förlåt, jag ska inte sexualisera och göra kvällstidningsjournalistik av detta underbara ämne. Vilket Eric Gills däremot gjorde, som i sina dagböcker beskrev hur han, barnen, systern och hunden kunde idka könsumgänge. Ett riktigt äckel alltså som trots sina perverterade förehavanden formgav en mängd typsnitt, däribland Gill Sans och därigenom skrev in sig i historien. I boken får vi stifta bekanskap med flera upphovsmän, ja bara män, och firmor som står bakom flera av de typsnitt som idag är en del av vår vardag. Vi får veta historien bakom Albertus, Verdana, Futura, Frutiger, Optima, Sabon, Helvetica och många fler. Hur Barrack Obamas hela valkampanj och välkända slogan “Yes we can” helt baserades på typsnittet Gotham. Eller som det skrevs i New York Times: “Inget annat typsnitt verkar bättre ägnat för en dynamisk men plikttrogen person i nationens tjänst”.

Eller hur Nazi-tysklands favvo-type Fraktur plötsligt förbjöds 1941 på grund av att de ockuperade fransmännen inte kunde tyda de bökiga bostäverna och att ingen utanför Tyskland kunde trycka det. Eller var det så att det var ett judiskt typsnitt? Eller vill du kanske veta vilka åtta typsnitt som författaren anser är fulast? Comic sans någon? I alla fall så ger Simon Garfield en total genomgång av flera hundra års typsnitthistoria och han blandar högt och lågt med bagateller till stora historiska händelser med attityd, egna åsikter och en underbar engelsk humor. Många böcker om typsnitt och dess läror har närmast en vetenskaplig infallsvinkel på ämnet och därigenom blir exakt så roliga som det låter. Garfield gör tvärtom och intar en avspänd och humoristisk inställning till denna underbara värld och får mig att vilja läsa mer, fördjupa mig och till slut sitter jag och kollar typer på datorn. Börjar bläddra i mina gamla typografiböcker och får återigen upp ögonen för dessa underbara böjda former som genom sitt estetiska uttryck dagligen levererar information till världens befolkning. Och kanske är inte detta en bok för nördar, kanske är det en bok som alla borde läsa så de inser skönheten i ett vackert skrivet ord? Eller inser att ett ords grafiska uttryck faktiskt kan vara avgörande för om de köper en vara eller inte? Den blev ju i alla fall årets  brittiska bok i British Book Awards 2011.

 

 

 

 

 

I vilket fall så rekommenderar jag denna underbara lilla bok till alla som är det minsta intresserade av typsnitt. Även om den medförde att jag antagligen kommer att ha allvarliga problem med att använda Gill Sans framöver.

PS: Om du vill ha mer av en lärobok inom området rekommenderar jag ”Typografisk handbok” av Christer Hellmark. En riktig klassiker och väl värd att äga.

 

Fakta
Språk: svenska
336 sidor, pocket
Pris: 51 SEK (Adlibris), 51 SEK (Bokus)
Beskrivning/synopsis: För ett par årtionden sedan var typsnitt en hårt bevakade hemlighet som bara de invigda kände till och kunde använda. I dag vet alla som använt ett ordbehandlingsprogram vad ett typsnitt är för något, och använder dem. Och det kanske är just därför en bok om typsnitt har kunnat ta sig in på New York Times bestseller-lista.

Simon Garfield tar med oss på en fantastisk resa genom typsnittens historia och användningsområden. Han låter oss möta skaparna bakom klassiska typsnitt som Futura, Helvetica och Verdana och berättar om hur Times New Roman, Garamond och Courier kom till. Han låter oss till och med ta del av den inte helt rumsrena historien om Comic Sans.

Om du någon gång dragit ner typsnittsfliken i Word och undrat vad Caslon egentligen är för någonting eller varför ett typsnitt heter Univers, är det här boken för dig. Oavsett om du är en fullkomlig novis eller väl insatt i typsnittens förtrollade värld är det här underbart underhållande läsning om en företeelse vi alla kommer i kontakt med och använder dagligen men som få verkligen vet hur man hanterar. Typsnitten är själva verktyget för att vi ska kunna ta del av andras tankar på tryckt papper eller på dator- eller smartphone-skärmen. För så är det ju, utan typsnitt hade du inte kunnat läsa det här.

Simon Garfield har skrivit en bok som är lika mycket kulturhistoriskt äventyr som tankeväckande handbok. Det är en bok som oundvikligen får sin läsare att känna sig klokare och mer beläst. Det här är populärhumaniora när det är som allra bäst.

© 2011 Bokfetischist Suffusion theme by Sayontan Sinha