Att vi lever i en informationsålder där flödet av information och nya intryck ibland blir för mycket, bör vi alla vara högst medvetna om. Då den mediala bilden verkar vara att vi inte gör det, och de envisas med att slå oss över ansiktet med det så ofta. För jag har otaliga gånger hört snobbiga kulturkoftor klaga på att vi glömmer bort och försakar klassikerna med allt vårt kvittrande, jootoobande och ansiktsbokande.

Statistik för hur världens första författare att bli miljardär på sitt skrivande senaste bok diskuterades på internet, spiken är mellan augusti 2012 och december 2012.

Och vissa klarar av det här flödet av information bättre, vissa sämre. Jag bör nog räknas in till den senare kategorin då jag flertalet gånger knappat in portkoden på mikron och under flera månaders tid refererade till Peter Jihde som ”han som leder det där Vem Vet Mest.”

Och säga vad man vill om det skrivna ordet, men det har varit med länge. Även om hur vi använder det och hur vi ser på det förändras, trots att verket inte gör det. Vad som var praxis på artonhundratalet är obskyrt och räknas som hipsterfasoner idag.

Däribland poesi, i alla fall om man ska tro min demografiska grupp (Unga män, 18 – 25)*. Jag tror till och med att det skrivs mer poesi av ungdomar idag, än det läses. Återigen kan enkla paralleller dras till bekräftelsebehov och sociala medier, och jag tror nog man kan peta in minst en pik mot Paradise Hotel där, men jag tänker inte göra det. Mest för att det är att skjuta på öppet mål, men också för att det är en riggad korpenmatch ingen orkar gå på.

För även om jag inte läste poesi hade jag respekt den. Och jag värderade dess effektfullhet som dramaturgiskt drag och stilistiskt grepp i filmer. Men jag trodde aldrig att den var något för mig. Tills jag snubblade över den. Efter en tids nosande och långsamma närmanden, läste jag igår ut Svarta Ballader av Dan Andersson. Och jag har fått mersmak, banne mig.

Hur fann jag Dan Andersson?

På Twitter. Efter att en Aftonbladetreporter jag följer retweetat ett konto som inte lägger upp annat än Dan Andersson-dikter. Arbetarpoeten med en minst sagt ambivalent relation till tro, kommer igen på nya sätt. För något har sett möjligheten att kombinera diktens format, med nutidens mikroblogg.

Efter att jag läst ett par dikter där, och insett att trots stämpeln av högfärdig prettokonst, var ju det där ganska intressant, skickade jag iväg ett meddelande till morsan. Några veckor senare fick jag ett tummat exemplar, märkt Annelie Axelsson -83 i högra hörnet på försättsbladet, i handen.

Och det ligger en läxa i det där. Men inte för oss, utan för kulturkoftan.

*Lyssna inte på oss, vi vet inte vad vi talar om

 

Påskpackning

Jag tillhör dem som börjar med böckerna när jag ska packa inför en resa. Jag vet inte hur eller när det blev så eller varför det fortsatt vara så. Kanske ser jag mest fram emot de där stunderna som är mellan upplevelserna på resan, när jag gör ”ingenting” – det vill säga, när jag läser. Nu är det påsk och jag ska resa bort över helgen och jag börjar packa genom att gå och ställa mig framför bokhyllan och gnida hakan med tummen och pekfingret. Hur urvalet går till har jag liksom aldrig reflekterat över förrän nu och med ens dyker en massa frågor upp: Med vilka kriterier väljer jag ut böckerna jag tar med mig? Varför tar jag med mig mer än jag rimligen kan läsa även om jag hamnar i gipsvagga i tre veckor fast resan bara är tre dagar lång? Varför ligger det inte en iPad eller en Kindle i väskan? Varför ligger det inte en smartphone i väskan packad med eböcker och ljudböcker?

För det första: Det är inte meningen att jag ska läsa alla böckerna. Jag vill gärna ha möjligheten att läsa böckerna även om jag ibland knappt läser mer än ett par sidor i en av dem. Men möjligheten att kunna läsa dem om jag vill ger mig en slags trygghet. Att har fler böcker med mig än vad jag hinner läsa gör att jag inte är bunden till en bok. Om jag tröttnar på en bok kan jag plocka upp en annan istället.

För det andra: Variation är viktigt. Jag tar alltid med en seriös bok och med det menar jag att den kräver mer av mig än den genomsnittliga boken, inte att den per definition är bättre eller värderar den högre än andra. Förutom den seriösa boken så packar jag en mer lättsam eller lättläst bok, det vill säga en bok som inte är lika krävande och kan läsas även om jag är trött eller oinspirerad. Till den lätta respektive tunga boken lägger jag ofta en bok jag är nyfiken på men som jag inte vet mycket om. Dessutom får alltid boken jag läser just nu åka med.

För det tredje: Detta är bara de analoga, köttrymdsböckerna. I min telefon och surfplatta har jag skräcknovellappen Dötid Skräck, ebokläsarna Kindle, Stanza, Bluefire och iBooks, ljudboksapparna Storytel och Audible, serieapparna DC Comics och comiXology och appen Qiozk för att kunna läsa tidskriften och magasin. Jag är ingen fanatisk pappersbokskramare, jag läser en del böcker både på min smartphone och på surfplattan. Men på något sätt återvänder jag hela tiden till det tryckta ordet.

Svårare än så här är det inte att packa inför resan: Packa fler böcker än du hinner läsa, variera titlarna och ha lite digital litteratur som backup och gör inte som jag och fastna med näsan i en bok stående framför bokhyllan utan att ens ha fått ned ett par kalsipper i resväskan. Lycka till och tipsa gärna om vilka böcker du packar!

Listan

  • A Game of Thrones – Den tecknade versionen av den populära boksviten och TVserien får följa med på resan. Detta är den lättlästa boken.
  • Underbarnet av Thomas Mann – En novellsamling som faller under kategorin seriös litteratur, det vill säga allvarlig och krävande.
  • Världen av i går av Stefan Zweig – Denna är jag nyfiken på, blev tipsad av Fredrik Virtanen via Twitter. Alla borde vara nyfikna på Zweigs legendariska skildring av det gamla Europas undergång, speciellt i dessa tider.
  • Advokaten av Cormac McCarty – Denna läser jag nu. McCartys för första story skriven direkt för vita duken. Handlar om en advokat som ger sig in i en knarkaffär och tar sig vatten över huvudet.
 

Plötsligt låg den där. Smutsigt brunbeige med en uppsättning slemmiga rovdjurständer i mitten och ordet Cujo ovanför. Det var det absolut elakaste bokomslag jag hade sett i hela mitt då väldigt unga liv och jag var bara tvungen att ha den. Den var till om med lika tuff som Iron Maidens übertuffa “Number of the beast”-skiva.  En bok med ett sådant omslag kunde bara inte vara dålig. Det var hårdrock, ondska, lockelse och en portal till en annan värld. Bort från barndom, småsoldater och Disneyböcker till vuxenliv och hedonism.

Men tyvärr var det ju inte riktigt så enkelt. Jag vet inte hur jag fick min mamma att köpa den där boken. Men hon gjorde det och jag höll den som en kristallvas hela vägen hem. Problemet var att jag inte vågade öppna den. Den stod där som ett framtida löfte medan jag fortsatte läsa Kalle Anka och farsan svor över att det låg småsoldater överallt. Däremot fantiserade jag om den där Stephen King. Hur sjuk måste man inte vara om man skriver böcker som kan gestaltas med en rabiessmittad hundtrut? Jag såg framför mig hur han satt som ett monster i en liten mörk kammare och skrev sina fasansfulla böcker med ett hånleende i sitt missformade ansikte. Farligt, farligt men härligt, härligt som  Skifs sjöng en gång i tiden.

Men en annan tid och ett annat liv senare, alltså ett par år eller något sådant, så tog jag till slut mod till mig och öppnade den där boken. Jag kommer ihåg hur jag satt på sängkanten och tänkte att “Nu jävlar får det ske”. Hur jag tittade på den där dreglande hundkäften och rös och funderade på om mitt psyke överhuvudtaget skulle klara av de kommande påfrestningarna? Jag kanske transformerades till psykfall och slaktade hela klassen med farsans jaktkniv som låg i källaren? Men risken var värd att ta. Det var dags att knäcka ägg och göra omelett.  Farligt, farligt men härligt, härligt som Skifs fortfarande sjöng en gång i tiden.

Sen var det klippt. Cujo var den abolut bästa bok jag någonsin läst. Jag införskaffade snabbt Varsel/The Shining, och höll på att skita knäck. Den boken var om möjligt ännu bättre och mitt tonårsjag upptäckte en helt ny värld av skräck, psykologi och människans mörkare sidor. Sen följde Djurkyrkogården, Dead Zone, Eldfödd, Det, Pestens tid och ja, varenda bok som Stephen King skrev eller hade skrivit radades upp i min bokhylla. Jag berördes av den mobbade Carrie och grät till Talismanen. Jag eggades av apokalypsen i Pestens tid och blev helt tagen av Den gröna milen. Jag blev irriterad av att Stark plötsligt kom i ett ljust silvrigt omslag när alla andra titlar innan varit svarta och jag förstod att alla sorters clowner är onda i och med Det. Mitt pojkrum var ett universum av Depeche Mode, folköl, oförlöst sexualitet och Stephen Kings romaner. Jag försökte utöka med andra författare inom samma område, tex Dean R Koontz, men ingen var i närheten av rysarkungen.

Men efter några år så började mitt intresse avta. Tror Dolores Claiborne var den senaste jag läste. Jag vet inte om Kings böcker blev sämre eller om jag helt enkelt utvecklades och blev intresserad av annat? Inte heller omslagen hängde med och rasande ner från svart, mystiskt och underbart till färgglatt, spretigt och allmänt B. Vem vill köpa sängstolpen på Dolores-omslaget eller skrynkligt papper som prydde Rasande Rose? Nej, förtrollningen var bruten och Stephen King förpassades till historien medan jag gick vidare in i horisonten.

Men nu, en massa år senare, så har jag blivit lite sugen igen. Uppföljaren till The Shining, Doktor Sömn, har kommit ut och jag måste nog läsa den. För att inte tala om den hyllade 22/11 1963 som avhandlar Kennedy-mordet i Dallas. Och skulle det inte vara intressant att läsa Pestens tid igen? Den bok jag tyckte var bäst då för länge sedan i forntidens glansdagar. Kanske är det så att cirkeln är sluten och det är dags att återigen plocka upp min gamle favorit i bokaffären. Kanske finns det en ny Stephen King bok därute med det ultimata omslaget som kan förändra mitt liv? Kanske, troligen… eller?

Men faktum är att Stephen King var den som skapade mig till en aktiv bokläsare. Kanske hade jag aldrig läst alla dessa böcker om inte Cujo hade fångat mig den där dagen? Vem vet? Men en sak är säker:

Tack Stephen King för att du introducerade mig till litteraturens underbara värld. Tack!

En sida av svenska fans för svenska fans:
följeslagarna.com

Stephen Kings officiella site.

Stephen King på Wikipedia

Uppdatering. När vi skickade ut den här länken på twitter så hörde Björn Waller från dagensbok.com av sig och berättade att han hade skrivit en liknande text för några år sedan. Det är alltså fler än jag som har Stephen King att tacka för sitt bokintresse. Läs Björns betraktelser här: Kungen och jag.

© 2011 Bokfetischist Suffusion theme by Sayontan Sinha