Detta är den andra boken jag läser av Mario Vargas Llosa, den första var Bockfesten, och herregud vad knastertorr vår nobelpristagare är. Hans språk är torrare än fnöske och inte ett uns humor står att finna. Men den sakliga och raka texten passar de inte helt muntra ämnen han väljer att behandla. I Bockfesten var det tyranni och de maktstrukturer som skapas i en totalitär stat. I Keltens dröm hamnar kolonialismen under lupp. Och det är verkligen ingen latjo liten saga. Och precis som i Bockfesten så baseras allt på en sann historia med individer som funnits och faktiskt vandrat på vår planet.

Vår hjälte är irländaren och kelten sir Roger Casement. En brittisk diplomat som med “…hjälp av handeln, kristendomen och västerlandets samhällsinstitutioner” vill “lyfta afrikanerna ur deras underutveckling, sjukdomar, och okunnighet”. En inställning som han snabbt överger då han ser vad kolonialismen innebär i det belgiska Kongo där miljontals afrikaner förslavas, mördas och stympas i Européernas jakt på råvaror. Men Casement spenderar år i Afrika för att slutligen skriva en rapport som belyser orättvisorna och blodbaden och lyckas därmed faktiskt ändra på en del saker till det bättre. Hos många blir han en hjälte och det engelska imperiet sätter medaljer på hans bröst.

Men hjälten vilar inte på lagren utan åker till Amazonas och för att återigen möta ett brutalt utnyttjande av de infödda och återigen lyckas hann, genom sina rapporter, bilda opinion i Europa. Hjälteglorian är enorm då han plötsligt biter den hand som föder honom då han anser att Irland är koloniserat av England. Vad som händer är att han snabbt går från hyllad hjälte till att klassas som terrorist och landsförrädare. Det blir inte bättre av att hans gamla arbetsgivare upptäcker att han är homosexuell vilket snabbt används i propagandan för att förminska och demonisera honom.

Mario må vara torr men vilka böcker han skriver. Keltens dröm är en historielektion i vad kolonialismen innebar för afrikaner och sydamerikaner i början av 1900-talet. En lektion i girighet, religion och rasism. Den visar hur snabbt en hjältes gloria kan bli ett ok och hur en terrorist alltid är någon annans frihetskämpe och hur England utnyttjar Casements sexuella läggning för att bilda opinion är en uppvisning i dubbelmoral, fördomar och hur målet helgar medlen.

Boken känns obehagligt aktuell och alla borde läsa den som en påminnelse om vår historia. Boken förtjänar det och den är ett utmärkt bevis på att i alla fall ett Nobelpris har hamnat på rätt ställe.

I boken figurerar Joseph Conrad vid ett par tillfällen som befann sig i Kongo under samma tidpunkt som Casement och som  sen baserade klassikern Mörkrets hjärta på sina erfarenheter. En bok som i stort behandlar samma ämnen som Keltens dröm. Det är även boken som Francis Ford Coppola tog och omvandlade till en av världens bästa filmer, Apocalypse Now.

Så rädda helgen genom att läsa Keltens dröm för att sedan läsa Mörkrets hjärta för att sedan se Apocalypse Now. Frågan är om en helg kan bli bättre. Ljusare definitivt… men bättre? Näää…

Recension av Bockfesten

Läs mer om Roger Casement på Wikipedia.

 

 

 

 

 

Fakta
Språk: svenska
414 sidor, pocket
Pris: 51 SEK (Adlibris), 54 SEK (Bokia)
Beskrivning/synopsis:
O what has made that sudden noise? What on the threshold stands? —
What gave that roar of mockery; That roar in the sea’s roar?
The ghost of Roger Casement is beating on the door.
William Butler Yeats: The ghost of Roger Casement

Sir Roger Casement (1865-1916) är en av de mest omskrivna och mytomspunna frihetshjältarna i irländsk historia. Casements ryktbarhet vilar främst på den rapport han sammanställde under sin tid som konsul i den belgiska besittningen Kongo efter att ha bevittnat den grymma behandling som kongoleserna utsattes för. Rapporten väckte så stor uppmärksamhet att kung Leopold II så småningom tvingades avstå besittningen. Senare kom Casement att avslöja gummibaronernas hänsynslösa utnyttjande av ursprungsbefolkningen i Putumayo i det inre av Amazonas. Efter att ha adlats för sina insatser i brittisk diplomatisk tjänst började Casement ägna sig åt den irländska kampen för självständighet, men när Påskupproret inleddes 1916 hade Casement redan hunnit gripas av engelsmännen och inväntade sin rättegång, anklagad för förräderi mot Storbritannien.
Vargas Llosa börjar sin roman om Casement när denne mottagit dödsdomen i Pentonville Prison och väntar på utslaget av sin nådeansökan. I tillbakablickar minns han sitt kringflackande iv och tänker på alla människor av skiftande slag han mött under sina uppdrag och alla grymheter han bevittnat. Vargas Llosa låter också Casement reflektera över sin Svarta dagbok, vars autenticitet bestrids än i dag. Den Svarta dagboken hittades av Scotland Yard under rättegången och här framträder en ny bild av Casement, den av en homosexuell man som konsekvent utnyttjat unga pojkar sexuellt under sin tjänstgöringstid, detta i en tid då homosexualitet i sig var ett brott. Frågan som Vargas Llosa ställer till läsaren är: Vad är en hjälte?

Jonas

Gillar allt som har med böcker att göra. Läser allt, nästan, som jag kommer över. Allt från historiska böcker till serier. Blandar upp detta intresse med film, musik och dataspel vilket märks i mina texter. Men gott och blandat är bäst och mindre enformigt.

 Leave a Reply

(required)

(required)

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

   
© 2011 Bokfetischist Suffusion theme by Sayontan Sinha